Επικαιρότητα

Τεράστια αποθέματα ενέργειας στο μεγαλύτερο δορυφόρο του Κρόνου

Τεράστια αποθέματα ενέργειας στο μεγαλύτερο δορυφόρο του Κρόνου Το διαστημικό σκάφος Cassini εξερευνά από το 2004 τον Κρόνο και τα δεκάδες φεγγάρια του. Μια από τις πιο εντυπωσιακές ανακαλύψεις του ήταν η ύπαρξη λιμνών και θαλασσών υδρογονανθράκων στον μεγαλύτερο δορυφόρο του Κρόνου, τον Τιτάνα. Οι τελευταίες παρατηρήσεις που έκανε το Cassini στον Τιτάνα αποκαλύπτουν ότι οι ποσότητες του υγρού μεθανίου στον Τιτάνα είναι κολοσσιαίες.

Σειρήνες αστείρευτης ενέργειας

Ειδικοί της Γεωλογικής Υπηρεσίας των ΗΠΑ (USGS) μελέτησαν τα δεδομένα από τις πρόσφατες επισκέψεις του Cassini στον Τιτάνα και επικέντρωσαν την προσοχή τους στη «Θάλασσα της Λίγειας», τη δεύτερη σε μέγεθος λίμνη του δορυφόρου. Η λίμνη πήρε το όνομα της από μια από τις Σειρήνες, τις γυναικείες θεότητες που σχετίζονταν με το νερό, τον έρωτα και το θάνατο.

Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των ερευνητών, στη Θάλασσα της Λίγειας υπάρχουν τουλάχιστον 9 χιλιάδες κυβικά χλμ. υγρού που αποτελείται κυρίως από υγρό μεθάνιο ενώ έχει εντοπισθεί και η παρουσία αιθανίου, προπανίου, βουτανίου και αιθυλενίου. Πρόκειται για ποσότητα 40 φορές μεγαλύτερη από τα διαθέσιμα αποθέματα πετρελαίου και φυσικού αερίου της Γης ενώ, όπως προαναφέραμε, υπάρχει και μεγαλύτερη λίμνη στον Τιτάνα αλλά και αρκετές μικρότερες. Η μεγαλύτερη θάλασσα υδρογανθράκων, η Κράκεν (την οποία το Cassini θα μελετήσει το 2014), εκτιμάται ότι έχει πέντε φορές μεγαλύτερο μέγεθος από τη Θάλασσα της Λίγειας.

«Αυτό που έχουμε μπροστά μας είναι στην ουσία υγροποιημένο φυσικό αέριο. Με ρωτάνε αν θα μπορούσαμε να μεταφέρουμε εδώ το υγρό μεθάνιο του Τιτάνα αλλά πρόκειται για μια λάθος ερώτηση για πολλούς λόγους. Ακόμη και αν φέρναμε εδώ όλο αυτό το μεθάνιο δεν θα είχαμε τις απαραίτητες ποσότητες οξυγόνου για να γίνει η καύση του» δήλωσε στο BBC οΡάντι Κερκ, επικεφαλής της μελέτης που παρουσιάστηκε στο συνέδριο της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ενωσης που διεξάγεται στο Σαν Φράνσισκο.

Η αποστολη

Η NASA αποφάσισε να στείλει μια αποστολή εξερεύνησης στο Τιτάνα και στο πλαίσιο αυτό δέχτηκε διάφορες προτάσεις. Εκείνη που έχει πάρει το προβάδισμα είναι η TiME (Titan Mare Explorer) η οποία προτείνει τη μεταφορά με ένα σκάφος - μιας ειδικά σχεδιασμένης «βάρκας» η οποία θα πέσει με αλεξίπτωτο στη «Θάλασσα της Λίγειας» και θα πραγματοποιήσει εκεί σειρά μελετών.

 

Πηγή:http://www.energypress.gr