Επικαιρότητα

Εμβόλιο εξαφανίζει τον HIV των πιθήκων

Εμβόλιο εξαφανίζει τον HIV των πιθήκων Ένα εμβόλιο εξαφάνισε τον «αδελφό» ιό του HIV του AIDS που πλήττει τους πιθήκους. Μελέτη που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature» έδειξε ότι πίθηκοι που έλαβαν το εμβόλιο απαλλάχθηκαν από τη μόλυνση με τον ιό SIV (Simian Immunodeficiency Virus).

Αποτελεσματικό σε εννέα από 16 περιπτώσεις

Όπως αναφέρουν ειδικοί από το Ινστιτούτο για τα Εμβόλια και τη Γονιδιακή Θεραπεία του Πανεπιστημίου Υγείας και Επιστημών του Ορεγκον, το εμβόλιο ήταν αποτελεσματικό σε εννέα από τα 16 ζώα που το έλαβαν.

Ο επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας καθηγητής Λούις Πίκερ σημείωσε ότι «ήταν πάντα δύσκολο να ισχυριστεί κάποιος πως πέτυχε εκρίζωση του ιού – θα υπήρχε κάποιο κύτταρο που είχε διαφύγει της ανάλυσης και εντός του κρυβόταν ο ιός. Ωστόσο εμείς ακολουθώντας τα αυστηρότερα κριτήρια είδαμε ότι δεν υπήρχε ούτε ίχνος του ιού στον οργανισμό αυτών των πιθήκων».

Οι ερευνητές μελέτησαν μια άκρως επιθετική μορφή του SIV – συγκεκριμένα το στέλεχος SIVmac239 που είναι ως και 100 φορές πιο επιθετικό από τον HIV. Οι πίθηκοι που μολύνονται με το συγκεκριμένο στέλεχος πεθαίνουν συνήθως μέσα σε δύο έτη. Ωστόσο περισσότερα από τα μισά πειραματόζωα που έλαβαν το εμβόλιο δεν άφησαν τον ιό να τα «κυριεύσει».

Με «όπλο» τον κυτταρομεγαλοϊό

Το συγκεκριμένο εμβόλιο βασίζεται σε έναν άλλο ιό που ονομάζεται κυτταρομεγαλοϊός (CMV) και ο οποίος ανήκει στην ομάδα των ερπητοϊών. Οι ειδικοί χρησιμοποίσαν τη μολυσματική ικανότητα του CMV ώστε να σαρώσουν ολόκληρο τον οργανισμό των πιθήκων. Ωστόσο ο ιός είχε τροποποιηθεί ώστε να είναι αβλαβής για τον οργανισμό και συγχρόνως να ωθεί το ανοσοποιητικό σύστημα να επιτεθεί στον SIV.

«Μέσω του εμβολίου παραμένει επ’αόριστον στον οργανισμό μια ‘ένοπλη δύναμη’ η οποία περιπολεί όλους τους ιστούς του οργανισμού ασταμάτητα» εξήγησε ο καθηγητής Πίκερ.

Οι επιστήμονες χορήγησαν το εμβόλιο σε ρέζους μακάκους πιθήκους και στη συνέχεια τους εξέθεσαν στον επιθετικό SIV. Είδαν ότι αρχικά η μόλυνση εγκαταστάθηκε στον οργανισμό τους και άρχισε να εξαπλώνεται. Ωστόσο στη συνέχεια ξεκίνησε η απόκριση του οργανισμού των πιθήκων η οποία ήταν πολύ ισχυρή – το ανοσοποιητικό σύστημά τους κατέστρεψε κάθε ίχνος του ιού.

Χωρίς ίχνος του ιού ως και 3 έτη αργότερα

Τα πειραματόζωα που αποκρίθηκαν θετικά στο εμβόλιο συνέχιζαν να είναι απαλλαγμένα από τον ιό 1,5 ως 3 έτη αργότερα.

Ο καθηγητής Πίκερ ανέφερε πως η ομάδα του αναζητά το γιατί το εμβόλιο ήταν αποτελεσματικό σε περίπου τα μισά ζώα και όχι σε όλα. «Ισως φταίει το γεγονός ότι ο SIV είναι τόσο παθογόνος ώστε αυτή η αποτελεσματικότητα είναι η καλύτερη που μπορούμε να επιτύχουμε. Πρόκειται για μια μάχη στην οποία τις μισές φορές κερδίζει το εμβόλιο και τις άλλες μισές ο ιός».

Κλινικές δοκιμές πιθανώς σε δύο χρόνια

Οι ειδικοί διερευνούν τώρα αν το εμβόλιο μπορεί να χρησιμοποιηθεί μετά την έκθεση πιθήκων στον SIV για τη θεραπεία τους. Διερευνούν επίσης αν η τεχνική μπορεί να είναι αποτελεσματική στον άνθρωπο. Ο καθηγητής Πίκερ τόνισε πως «για να δημιουργήσουμε μια ανθρώπινη εκδοχή του εμβολίου πρέπει να είμαστε σίγουροι ότι αυτό θα είναι ασφαλές. Εχουμε ήδη τροποποιήσει τον CMV ώστε να προκαλεί την ίδια ανοσολογική απόκριση χωρίς όμως να βλάπτει τον ανθρώπινο οργανισμό». Ο ερευνητής ανέφερε ότι ελπίζει πως θα ξεκινήσει τις πρώτες κλινικές δοκιμές ενός τέτοιου εμβολίου σε ανθρώπους τα επόμενα δύο χρόνια.

 

Πηγή:http://www.in.gr